Biodiversidad de la fauna en Puerto Rico y el Caribe

Cada vez que converso con algunos historiadores o leo algunos libros de texto de historia, me llama la atención la manera en que describen la flora y la fauna de Puerto Rico. Por ejemplo, en el libro de Francisco Scarano, Puerto Rico: cinco siglos de historia (año 2008), dice lo siguiente:

Comparada con otros países, la fauna de Puerto Rico es pobre (p. 24).

Nota: No he revisado la edición más reciente del libro, así que hago esta crítica haciendo la salvedad de que es posible que el texto haya cambiado.

Esto no es solo una convicción de Scarano, sino que todavía es una generalizada en la historiografía actual.

biodiversidadPor ello, recomiendo el libro de Rafael L. Joglar, Biodiversidad de Puerto Rico: Vertebrados terrestres y ecosistemas (2005). Con este valioso texto, bellamente ilustrado a color, no solo nos familiarizamos con la fauna de Puerto Rico, sino que también discute muchos aspectos que usualmente desconocemos de esta, por ejemplo:

  • En Puerto Rico podemos encontrar cerca de 26,400 especies de plantas, hongos y animales. El grado de biodiversidad es mucho mayor en relación con países más grandes tales como Cuba, Brasil, Colombia o Ecuador.
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  • El número de anfibios por metro cuadrado del archipiélago puertorriqueño es mayor que el de cualquier isla de las Antillas Mayores.
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  • El número de especies de reptiles del Caribe insular (500) es mayor que el de Estados Unidos y Canadá juntos (340) y el de Europa (200). Solamente el número de especies de reptiles en Puerto Rico es 55. En Puerto Rico contamos con 16 especies distintas de coquíes, entre otros.

Creo que este libro es imprescindible para conocer de manera rigurosa la historia de Puerto Rico y los ecosistemas con los que los nativos arcaicos y arauacos, los habitantes europeos, criollos, africanos, asiáticos y descendientes interactuaban. También nos brinda una oportunidad de darnos cuenta de la importancia de conservar estos ecosistemas para el disfrute y bienestar de futuras generaciones.

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