Las apariciones de Nuestra Señora de Fátima

Francisco y Jacinta dos Santos

Beatos Francisco y Jacinta Marto a ser canonizados este fin de semana, representados así en la Iglesia de Santo Domingo en Lisboa, Portugal. Junto a su prima Lucía, alegaron haber visto a la Virgen María en Cova da Iría. (Foto cortesía de José Luiz Bernardes Ribeiro – CC-BY-SA 3.0)

Desde antes de Tomás de Aquino, en la Iglesia Católica se esgrime el argumento de que la razón y la fe son vías para conocer a Dios. La fe se concibe como una respuesta al acto de revelación divina a la humanidad. De aquí se distinguen dos tipos de revelaciones: pública y privada. La pública consiste en la Tradición, es decir el conjunto de enseñanzas que la Iglesia entiende que han sido transmitidas desde Jesús hasta hoy día; las sagradas escrituras compuesta según la sugerencia de Atanasio de Alejandría y fijadas en el Concilio de Trento (1545-1563); y las enseñanzas del Magisterio de la Iglesia. Todo católico romano está obligado a creer en dicha revelación.

El segundo tipo de revelación es lo que se conoce como “revelación privada”, que es aquella que se da fuera de los tres elementos de la pública. En tal caso, el creyente es libre de creer o no hacerlo siempre que tengan el aval de la Iglesia o que no contradigan la doctrina eclesiástica. Las apariciones de Nuestra Señora de Fátima caen en esta esfera.

Hago esta diferencia porque muchos creyentes y escépticos desconocedores de la doctrina católica suelen pensar que porque ven muchas imágenes de la Virgen de Fátima (o de Lourdes o del Carmen, etc.) el católico está obligado a creer en la aparición o sus enseñanzas. En principio, esas imágenes están ahí para fomentar devoción en el creyente, pero ninguno está obligado a creer lo que representa. En la esfera social, la historia puede ser distinta y por presión de grupo la tendencia usual es que le “empuja” al católico a sostener las mismas devociones. Hoy día, la devoción a la Virgen de Fátima, una aparición relativamente reciente (1916-1917) se ha arraigado en todas las esferas del catolicismo y de la devoción mariana.

Ahora bien, dado el hecho de que el Papa Francisco se propone canonizar a dos de los videntes del acontecimieneto en cuestión, nos atrevemos desde un punto de vista escéptico a cuestionar en torno a los acontecimientos ocurridos en 1917.

El relato base

Lucía, Francisco y Jacinta dos Santos

Lucía dos Santos, Francisco y Jacinta Marto

Según el relato oficial y aceptado por el Vaticano, en 1916, Lucía de Jesús dos Santos y sus primos Francisco y Jacinta Marto pastoreaban en la región de Cova da Iría, Portugal, cuando se les apareció el Ángel de la Paz o el Ángel de Portugal, acontecimiento que experimentarían tres veces (dos en Loca do Cabeço y otra en el Pozo del Arneiro). Según ellos, el ángel les enseñó el valor del sacrificio, de la Eucaristía y las siguientes jaculatoria y oración en el acto de sacrificio:

“¡Dios mío, yo creo, adoro, espero y te amo! ¡Pido perdón por los que no creen, no te adoran, no te esperan, no te aman!” (esto se repetía 3 veces).

“Santísima Trinidad, Padre, Hijo y Espíritu Santo, yo te adoro profundamente y te ofrezco el Preciosísimo Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad de nuestro Señor Jesucristo, presente en todos los Sagrarios del mundo, en reparación de los ultrajes con los que El es ofendido. Por los méritos infinitos del Sagrado Corazón de Jesús y del Inmaculado Corazón de María, te pido la conversión de los pecadores.”

El Ángel de Portugal

Imágenes en recuerdo de la aparición del Ángel de Portugal a los tres niños de Fátima.

También los niños alegaban que este ángel les había dado la comunión eucarística diciendo: “Tomen y beban el Cuerpo y la Sangre de Jesucristo terriblemente agraviado por la ingratitud de los hombres. Ofrezcan reparación por ellos y consuelen a Dios.” La razón de todo ello es que Dios quería preparar a los niños para la eventual aparición de la Madre de Cristo.

Los videntes afirmaban que del 13 de mayo al 13 de octubre de 1917 se les aparecía peridódicamente la Virgen María sobre una encina en Cova da Iría.  Según ellos, estaba vestida de blanco, con una cinturón dorado y un manto blanco bordado de oro que le caía a los pies. Tenía a su vez un Rosario colgando de sus manos.

Entre las varios consejos recomendados por la aparición se encuentra el rezar el Rosario todos los días, recibir con frencuencia el Santísimo Sacramento, fomentar la devoción al Inmaculado Corazón de María, la consagración de Rusia al Inmaculado Corazón y la construcción de un Santuario para su veneración en ese lugar. Durante ese proceso la Virgen les reveló tres secretos y que el día de la última aparición, el 13 de octubre, se daría un gran milagro.

Efectivamente, de acuerdo con el relato tradicional, el día 13 de octubre, la Virgen apuntó a los cielos, se despejaron las nubes y se dio lo que hoy se conoce como “el milagro del Sol”. De acuerdo con algunos testigos, el sol comenzó a dar vueltas, acercarse a la Tierra, lanzar colores de luz, etc.

Las investigaciones al respecto

Todos estos acontecimientos impactaron a Portugal vía la prensa, especialmente el reportaje del día del milagro. También debemos recalcar que de los tres videntes, la que vivió largos años fue Lucía dos Santos, prima de los otros dos, quienes murieron muy temprano de influenza.

Sin embargo, como escépticos, debemos adoptar aquella explicación de lo que más probablemente ocurrió al respecto. Nuestra dificultad es que los milagros por definición desafían toda explicación científica. Si realmente ocurrió el del sol, entonces no hay explicación que no sea la divina. Sin embargo, la pregunta es si ese acontecimiento y las apariciones pueden explicarse científicamente (en cuyo caso, realmente no hubo milagro alguno).

Lo que se debe tener en cuenta desde la neurología y las ciencias cognitivas

Una de las cosas que se han descubierto recientemente a nivel neurológico es que nosotros no percibimos el mundo tal y como es, sino más bien como nuestro cerebro lo representa. Como diría el neurólogo Steve Novella:

Nosotros vemos una banda de información que entra por nuestros sentido {de la vista}, nuestra mente solamente le presta atención a un pequeño fragmento de ella, y se procesa ese pedazo muy intensamente. Algunas cosas se enfatizan menos, otras más. Se incluye falso colorido, se establecen unos contrastes, se hacen supuestos {de acuerdo a un esquema mental}, se produce un modelo tridimensional reconstruido a partir del modelo bidimensional que obtenemos y se enlaza temporalmente para que parezca una cadena continua de acontecimientos. Todo eso es un engaño [bullshit], todo eso es una ilusión. Sin embargo, crea la impresión de una experiencia perceptiva de un continuo flujo de experiencia visual.

Esto se ha confirmado una y otra vez vía experimentación. En ocasiones se pueden presentar ocasiones en que se pueden ver gente que realmente no está presente.

No solo eso, sino que también tenemos otro problema y es que nuestro cerebro es muy fácilmente manipulable mediante ilusiones ópticas. Esa es la especialidad de los magos, explotar nuestros defectos y supuestos perceptivos de nuestra mente para crear una impresión distinta a la que realmente ocurre.

La situación empeora cuando inquirimos en el tema de la memoria. Aunque mucha gente pueda tener buenos recuerdo, algunos otros están lejos de ser infalibles. Es más, todos los estudios controlados que se han hecho al respecto indican que la memoria de un buen número de personas es fácilmente manipulable. Es más, hay especialistas que han podido comprobar de primera mano cuan fácil es sembrar una memoria falsa en la mente de alguien (algo que no deja de sorprender a los sicólogos y científicos cognitivos en general). Ese es el caso de Julia Shaw, una autodefinida “hacker de la memoria”.

Mediante estas mismas estrategias, se ha inducido a personas a pensar que realmente tuvieron la experiencia de un avistamiento de un ovni, sin que realmente lo hayan tenido. En algunos casos, no necesariamente por intervención social, la mente les confabula una narrativa que les hace pensar que algo no ocurrido realmente pasó. Este fue el caso de un equipo que entrevistó al público en torno a un accidente de avión, en el que una buena parte de los interrogados recordaba haber visto un vídeo del acontecimiento que nunca existió (Crombag).

En el año 2006, en la revista académica Psychonomic Bulletin and Review, se publicó un artículo titulado “¿Recuerdas proponerle matrimonio a la máquina de Pepsi?” (Seamon et al.) Allı́, sicólogos investigadores de la Universidad Wesleyana diseñaron un experimento con varios estudiantes a los que les llevó a distintos lugares. A unos se les dijo que imaginaran actuar de cierta manera por diez segundos u observar o imaginar al investigador llevar a cabo algo especı́fico. Lo que tenían que hacer o imaginar en cualquiera de estos casos podı́a ser de lo más cotidiano a lo más ridı́culo. Por ejemplo, a alguno se le invitaba a imaginarse pedirle matrimonio a una dispensadora de refrescos, a otros se les pidió que factualmente saludaran a un diccionario. Sorprendentemente, dos semanas después, muchos de los que se imaginaron hacer estas actividades creyeron que realmente las habı́an hecho.

Todo esto se debe es que tanto lo perceptivo como lo recordado es construido por el cerebro. Ni lo que percibimos es lo que realmente tenemos al frente ni todo lo recordado es lo que realmente ocurrió. Esto se debe tener en mente durante nuestra discusión de este tema, porque el testimonio de individuos es falible, más que lo que muchos historiadores piensan (véase Redman). Como veremos más adelante, puede ser que mucha gente se haya imaginado haber visto un tipo de milagro de sol y lo sostiene como realmente ocurrido.

Las dos investigaciones históricas más relevantes

Han habido una serie de investigaciones, pero dos de ellas son las más relevantes a nivel histórico. La primera, la llevó a cabo el sacerdote Joao de Marchi en su libro, La verdadera historia de Fátima, publicado durante los años 40 o 50 y que incluyó una serie de entrevistas de los testigos del milagro del sol. Para todos los efectos, este libro y las memorias de Lucía fueron las bases de todas las demás versiones del relato de Fátima que se han reproducido en la literatura devocional y piadosa católica durante el siglo XX y XXI.

De acuerdo con el testimonio recogido, los testigos describieron el milagro. Para de Marchi, todos los que asistieron a ver el milagro fueron testigos de que ocurrió. Según se describe en su libro, los “cielos se abrieron”, el sol se movía (“bailaba”), estaba rodeada de colores, se acercaba a la tierra, entre otros.

Comencemos por señalar lo obvio: el sol no pudo haber bailado ni pudo haberse movido porque si ese hubiera sido el caso, se hubiera desatado un caos en el Sistema Solar y el final del mundo como lo conocemos. Además, fuera de los que asistieron a Cova de Iría, nadie más en el mundo vio tal fenómeno celestial. Aunque lo mencionado suene a perogrullada, se nos olvida de la consecuencia de lo obvio: el fenómeno se restringió exclusivamente a los que asistieron. Por ende, los testigos vieron un fenómeno que no estaba ocurriendo, ¿podría ser esto una ilusión óptica?

En el mundo escéptico estamos familiarizados con el fenómeno de la paradolia, el mirar a algo e interpretarlo de manera ajena a lo que realmente está ocurriendo ante sí. Sin embargo, el asunto es un poco más complejo y lo podemos ver hoy día. En Irlanda, se ha levantado la voz de los oculistas en torno a religiosos católicos devotos a una de las apariciones aceptadas como auténtica por la Iglesia, la de Knock. Devotos que han asistido al Santuario han visto milagros del sol repetidamente. Sin embargo, en vez de este acontecimiento mejorar sus vidas, les ha quitado algo de la vista. Según ciertos oculistas, los devotos aparecen con parte de su retina quemada por mirar directamente al sol (Hope-Ross et al.). Eso nos lleva a dos problemas. En primer lugar, al forzar la vista al sol, no pudieron ver bien el llamado milagro y, más importante, lo que sea que vieron pudo haber sido una ilusión óptica debido a ello. Basta que alguien indicara que se mirara al sol, de que hay un milagro ocurriendo, para que todos se fijaran en algo que era imposible de ver … e imaginar que lo vieron.

El asunto se agrava ]ante un segundo estudio más detallado y abarcador de Kevin McClure en torno a los incidentes. Entrevistó a un buen número de los que asistieron de toda creencia. Lo primero que le sorprendió es que muchos alegaron no haber visto nada, es decir, alegaban que no fueron testigos de algo extraordinario. De hecho, de aquellos que  decían haber visto algo, sus testimonios diferían marcadamente:

  • Un arcoiris alrededor del sol
  • Un delgado platillo plateado girando
  • Un remolino amarillo
  • Una esfera con lustre de una perla
  • Un globo que se deslizaba de este a oeste
  • Un sol que se movía por los cielos
  • Llovieron gotas de color
  • Llovieron pétalos de flores de los cielos y que se desintegraban antes de llegar al suelo

McClure afirma: “Nunca he visto una colección tal de relatos contradictorios sobre un caso en cualquier investigación que he llevado a cabo en los últimos diez años”. Sin embargo, bastante de estos alegatos son consistentes con la distorsión visual causada por el intento de ver al sol directamente y el daño retinal que eso conlleva.

Hay también otro elemento a considerar, la evidencia fotográfica. Hay un retrato que presenta el llamado milagro del sol, pero parece haber sido una imagen de un eclipse solar que se dio en otra parte del mundo y en un momento distinto. Esto es llamativo, ya que de las decenas de reporteros que fueron al lugar, no hay fotografía alguna del milagro (McClure, 71-86; Schwebel, cap. 1).

Fotos del alegado Milagro del Sol.

Fotos del alegado Milagro del Sol; en realidad, un eclipse solar.

Después de las apariciones

Los secretos

Como indicamos, esta aparición caló hondo en la conciencia católica y ha sido inspiración para las devociones marianas del siglo XX. Durante las apariciones, Lucía fue revelando los tres secretos que ella decía haber recibido de la Virgen. Se piensa que Lucía escribió estos secretos de 1935 a 1941 supuestamente recordando lo acontecido.

  1. Primer secreto: Fue una visión del infierno. Realmente no sabemos por qué esto tenía que mantenerse secreto, ya que la doctrina católica dejaba clara su existencia y era harto conocido entre los creyentes. Si la intención era convencer a los no creyentes (como este servidor), la visión no contaría para mucho, excepto para intentar atemorizarnos. Esto no nos impresiona mucho. He aquí el secreto en palabras de Lucía:

    Nuestra Señora nos mostró un gran mar de fuego que parecía estar debajo de la tierra. Hundidos en este fuego [estaban] los demonios y almas, como si fuesen brasas transparentes y negras o bronceadas con forma humana, que flotaban en el incendio llevadas por las llamas que de ellas mismas salían, juntamente con nubes de humo, cayendo para todos los lados, semejantes al caer de las chispas en los grandes incendios, sin peso ni equilibrio, entre gritos y gemidos de dolor y desesperación, que horrorizaba y hacía temblar de pavor. Los demonios se distinguían por sus formas horribles y asquerosas de animales espantosos y desconocidos, pero transparentes y negros.
    .
    Esta visión duró un momento, y gracias a nuestra buena Madre del Cielo, que antes (en la primera aparición) nos había prevenido con la promesa de llevarnos para el cielo. Si así no fuese, creo que habríamos muerto de susto y pavor (Wikipedia).

  2. Segundo secreto: Con el propósito de salvar al mundo, debe fomentarse la devoción al Inmaculado Corazón de María y Rusia debía ser consagrada a este.  Una vez más, nos preguntamos por qué se mantenía esto secreto si la “salvación del mundo” era tan importante. Obviamente, dicha información se “reveló” en respuesta a la Revolución Bolchevique, que llevó a Rusia a ser un país comunista. Otra cosa que señala el “secreto” es que la Gran Guerra (la Primera Guerra Mundial) terminaría, pero que comenzaría otra mucho peor. Esta hubiera sido una predicción bastante acertada si no fuera porque el secreto se “reveló” en 1941, mucho después de iniciada la Segunda Guerra Mundial (Nickell, cap. 7, “`Miracles´ at Fatima”). Es curioso que, a pesar de que se solicitó la consagración de Rusia, el Papa consagró al mundo al Inmaculado Corazón (Pío XII, 1942).
    Imagen del Inmaculado Corazón de María

    Imagen del Inmaculado Corazón de María

    En seguida levantamos los ojos hacia nuestra Señora, que nos dijo con bondad y tristeza: «Visteis el infierno, para donde van las almas de los pobres pecadores. Para salvarlas, Dios quiere establecer en el mundo la devoción al Inmaculado Corazón. Si hicieran lo que digo, se salvarán muchas almas y tendrán paz. La guerra va a acabar, pero si no dejan de ofender a Dios, en el reinado de Pío XI comenzará otra peor. Cuando vean una noche alumbrada por una luz desconocida, sepan que es la gran señal que les da Dios de que él va a castigar al mundo por sus crímenes, por medio de la guerra, el hambre y las persecuciones a la Iglesia y al Santo Padre. Para impedirla, vendré a pedir la consagración de Rusia a mi Inmaculado Corazón, y a la comunión reparadora en los primeros sábados. Si atendieran a mis pedidos, la Rusia se convertirá y tendrán paz. Si no, esparcirá sus errores por el mundo, promoviendo guerras y persecuciones a la Iglesia, los buenos serán martirizados, el Santo Padre tendrá mucho que sufrir, varias naciones serán aniquiladas, por fin mi Corazón Inmaculado triunfará. El Santo Padre me consagrará la Rusia, que se convertirá, y será concedido al mundo algún tiempo de paz» (Wikipedia).

  3. Último y tercer secreto:  Se mantuvo bajo la vigilia de la Sagrada Congregación para la Doctrina de la Fe, en el Vaticano. Este se dio a conocer bajo el papado de Juan Pablo II y por el entonces Card. Joseph Ratzinger (futuro Papa Benedicto XVI). Lucía quería que se publicara en 1960, pero el Vaticano lo mantuvo en secreto por temor a que sembrara alguna iniciativa contra algún Sumo Pontífice. Luego, en el 2000 se dio a conocer el contenido. Aunque la supuesta muerte del Papa relatada en el texto se interpretó como el atentado sufrido por Juan Pablo II en 1981, las descripciones no corresponden a dicho evento. Al igual que señalamos en los otros dos casos, no sabemos cuál es el sentido de mantener esto un secreto:

    Escribo, en acto de obediencia a ti mi Dios, que me mandas por medio de su excelencia reverendísima el señor obispo de Leiria y de vuestra y mi Santísima Madre. Después de las dos partes que ya expuse, vimos al lado izquierdo de Nuestra Señora, un poco más alto, un ángel con una espada de fuego en la mano izquierda. Al centellear despedía llamas que parecía iban a incendiar el mundo. Pero, se apagaban con el contacto del brillo que de la mano derecha expedía Nuestra Señora a su encuentro. El ángel, apuntando con la mano derecha hacia la tierra, con voz fuerte decía: «Penitencia, penitencia, penitencia».
    .
    Y vimos en una luz inmensa, que es Dios, algo semejante a como se ven las personas en el espejo, cuando delante pasó un obispo vestido de blanco. Tuvimos el presentimiento de que era el Santo Padre. Vimos varios otros obispos, sacerdotes, religiosos y religiosas subir una escabrosa montaña, encima de la cual estaba una gran cruz, de tronco tosco, como si fuera de alcornoque como la corteza. El Santo Padre, antes de llegar allí, atravesó una gran ciudad, media en ruinas y medio trémulo, con andar vacilante, apesadumbrado de dolor y pena. Iba orando por las almas de los cadáveres que encontraba por el camino.
    .
    Llegando a la cima del monte, postrado, de rodillas a los pies de la cruz, fue muerto por un grupo de soldados que le disparaban varios tiros y flechas, y así mismo fueron muriendo unos tras otros los obispos, los sacerdotes, religiosos, religiosas y varias personas seglares. Caballeros y señoras de varias clases y posiciones. Bajo los dos brazos de la cruz estaban dos ángeles. Cada uno con una jarra de cristal en las manos, recogiendo en ellos la sangre de los mártires y con ellos irrigando a las almas que se aproximaban a Dios (Wikipedia).

Vida de los videntes después de las apariciones

Francisco y Jacinta murieron dos años después de las apariciones debido a la influenza. Lucía fue la que vivió para contarlo y casi todo el testimonio en torno a las apariciones provino de ella. Según esta última, la Virgen había predicho la muerte de los otros dos. Sin embargo, vale recalcar que ella no había notificado sobre dicha predicción hasta 1927. Muchos investigadores han pensado que fue precisamente Lucía la que indujo a sus primos a alegar la aparición. En entrevistas a Francisco y Jacinta, los dos parecían “olvidar” lo que había dicho la Virgen y que la que mejor se “acordaba” era Lucía, que fueran a entrevistarla a ella (Nickell, cap. 7, “`Miracles´ at Fatima”)

Vale señalar que, según el investigador Joe Nickell, durante 1916-1917, mientras sostenían haber visto a la Virgen, su madre afirmaba categóricamente que se trataba de fantasías piadosas de su hija. En sus palabras:

“… ella no es sino una falsa que está dirigiendo a medio mundo por mal camino.” (Ibid.)

 

La última visión de Lucía

La última visión de Lucía

Este no fue el final de las visiones de Lucía. Más adelante ella tuvo otra de María, con la Santísima Trinidad y Jesucristo crucificado dentro del contexto de la Eucaristía. Al lado de la cruz, aparecían las palabras “Gracia y misericordia”. Este acontecimiento es mucho menos conocido, pero añade a toda la mística forjada alrededor de esta vidente.

Después de las apariciones, Lucía formó parte de la orden de las Carmelitas Descalzas en 1925 y profesó sus votos perpetuos en 1934, adoptando el nombre de Sor María de los Dolores. Murió en el año 2005.

Hoy día, la advocación mariana de Nuestra Señora de Fátima ha sido bien promovida especialmente en los círculos más conservadores del catolicismo romano. Ha estimulado en prácticamente todas las parroquias el rezo diario del Rosario, al igual que la introducción de una jaculatoria que debe pronunciarse en cada misterio. Hoy día, la imagen es ícono de las causas sociales más importantes del conservadurismo católico y de ciertas obras de caridad. Esta, la de Lourdes y las visiones de Catalina de Laburé, han definido la devoción mariana del siglo XX.

Nuestra investigación revela que la evidencia disponible parece mostrar que la creencia de que algo milagroso ocurrió en Fátima está cimentada en la arena. No obstante ello, el Papa Francisco procederá a canonizar a Francisco y a Jacinta este fin de semana.

Referencias

Crombag, Hans F. M., Willem A. Wagenaar, y Peter J. Van Koppen. “Crashing Memories
and the Problem of ‘Source Monitoring’.” Applied Cognitive Psychology, vol. 1, 1996, p. 95.

Dunning, Brian. “Illuminating the Fatima Miracle of the Sun.” Skeptoid. https://skeptoid.com/episodes/4110.

Hope-Ross, Monique, Stephen Travers y David Mooney. “Solar Retinopathy Following Religious Rituals.” British Journal of Ophtalmology, vol. 72, núm. 12, dic. 1988, pp. 931-934.

Marchi, Joao de. The True Story of Fatima. Catechetical Guild Educational Society, 2009.

McClure, Kevin. The Evidence for Visions of the Virgin Mary. Aquarian, 1983.

Meesen, Auguste. “Apparitions and Miracles of the Sun.” International Forum in Porto “Science, Religion and Conscience”. 23 oct. 2005, 1645-6564: 199-222.

Nickell, Joe. Looking for a Miracle: Weeping Icons, Relics, Stigmata, Visions & Healing Cures. Ed. Kindle, Prometheus, 1998.

Novella, Steve. “The Skeptical Neurologist, Question Explore Discover” Youtube, Manchester, 2011. https://www.youtube.com/watch?v=v8BcqrKOb1A.

Redman, Judith. “How Accurate Are Eyewitnesses? Bauckham and the Eyewitnesses in the Light of Psychological Research.” Journal of Biblical Literature, vol. 129, marzo de 2010, pp. 177-97. doi: 10.2307/27821012.

Schwebel, Lisa J. Apparitions, Healings, and Weeping Madonnas: Christianity and the Paranormal. Ed. Kindle, Paulist, 2004.

Seamon, John, Morgan Philbin, and Lisa Harrison, “Do You Remember Proposing Marriage to the Pepsi Machine?” Psychonomic Bulletin and Review,  vol. 13,  núm. 5, 2006, pp. 752-56. doi: 10.3758/BF03193992.

Shaw, Julia. The Memory Illusion: Remembering, Forgetting, and the Science of False Memory. Random House, 2017.

Implosionando la hipótesis de la demolición controlada de las Torres Gemelas

Torres Gemelas tras el ataque del 11 de septiembre 2001

Torres Gemelas tras el ataque del 11 de septiembre 2001.

No hay suceso memorable que haya impactado más al público norteamericano que los ataques de la organización terrorista Al-Qaeda a las Torres Gemelas del Centro Mundial de Comercio (CMC), una especie de hub del mercado internacional. Con ello, Osama bin Laden le dio un golpe significativo a uno de los centros más importantes del capitalismo global.

Cada uno tiene su recuerdo de lo que ocurrió. En mi caso, me acuerdo que estaba acostado en mi cama escuchando en la radio un programa de Juan Manuel García Passalacqua, cuando repentinamente interrumpió su exposición e informó que un avión le había dado a una de las Torres Gemelas. Más tarde, cuando continuaba con su discusión, informó a los radio oyentes que un segundo avión le había pegado a la otra Torre, que Estados Unidos estaba bajo ataque. Encendí la televisión y vi las imágenes que se estaban transmitiendo por CNN. Es algo que nadie se esperaba, ya que era la primera agresión recibida por Estados Unidos desde tiempos de Pearl Harbor.

Sin embargo, aunque podría “caerme” jurando la fiabilidad de mis recuerdos, no puedo hacerlo dado que diversas pruebas que se han hecho con la memoria de las personas, han cuestionado su fiabilidad incluso en momentos tan traumáticos como este (Crombag et al.Tepper). Muchas personas recuerdan haber visto y escuchado una diversidad de cosas, alegatos que le han echado gasolina a una teoría conspiracionista en torno a las torres gemelas: todo fue planificación del gobierno estadounidense. Aquí veremos una de las modalidades de esta hipótesis conspiratoria:

Las Torres Gemelas no se derribaron por el impacto de unos aviones en las Torres del CMC, sino más bien por una demolición controlada.

La fuente del malentendido: algunos testigos presenciales

¿Por qué piensa mucha gente que realmente lo que hubo en el CMC fue una demolición controlada? En gran medida, varios documentales en Youtube (¡esa gran fuente inagotable de sabiduría!) que incluyen vídeos como el de esta discusión entre bomberos:

No solo eso, sino que la implosión del edificio WTC 7 también resulta ser un misterio, debido a que, sin daño físico alguno por parte de los aviones implosionó sin explicación alguna:

Estos y otros vídeos se exponen en documentales tales como el famoso Loose Change y otros más. Es interesante señalar que a medida que se han ido refutando muchos de sus alegatos, se han hecho nuevas ediciones de Loose Change con el objetivo de salvar la teoría conspiratoria (algo que es mala señal desde el punto de vista de la filosofía de las ciencias).

Sin embargo, lo que hemos visto en ambos vídeos, ¿coincide con una demolición controlada?

Demolición controlada de las Gladiolas y la implosión de las Torres Gemelas

Antes de proceder, quiero recordar la única vez que vi una demolición de lejos, la de Las Gladiolas (2011). Fue una experiencia única, a pesar de que estaba bastante lejos de esas viviendas, me acuerdo de la sirena y después de las explosiones. Puedo decir que sentí cada una de esas explosiones en mi cuerpo, como si hubieran ocurrido muy cerca. En Youtube todavía persisten vídeos de otras personas que tuvieron experiencias similares. A pesar de que los expectadores filmaban bastante lejos, se pueden escuchar bien claras las explosiones típicas de una demolición.


(vídeo de Primera Hora)


(vayan al minuto 7:30)

En el siguientes vídeos, ustedes pueden escuchar claramente todo el ruido de fondo de lo que ocurre cerca de los camarógrafos.

¿Escuchan ustedes alguna explosión como las de los vídeos de Las Gladiolas, típicas de todas las demoliciones controladas? ¿No?

Si vemos de nuevo la demolición de Las Gladiolas, veremos que la implosión comienza de abajo hacia arriba, por lo que ustedes pueden observar que todos los edificios de Las Gladiolas se desmoronan completamente. Sin embargo, en el caso de las Torres del CMC, el colapso comienza en el área de impacto de los aviones y quedan algunas áreas de pie.

estructura

Dados todos estos hechos, podemos decir  que probablemente la implosión de los edificios del CMC no se debieron a la demolición controlada. La implosión ocurrió con toda probabilidad por el debilitamiento de la estructura de acero por parte del calor del fuego producido por la explosión misma y el combustible de los aviones. Los bomberos de nuestro primer vídeo que dijeron que estaban escuchando una demolición, o no recordaron bien los acontecimientos (cosa que usualmente ocurre) o sencillamente lo que escucharon fueron los pisos colapsando uno sobre otro. Sin embargo, no pudieron haber escuchado las explosiones de demolición.

¿Ingenieros confirman la demolición controlada en un artículo científico?

Se ha hecho muy popular en estos días la circulación de una noticia “informando” que se publicó un artículo en una revista académica de prestigio, Europhysics News, sus hallazgos en torno a la implosión de los dos edificios del CMC y concluyeron que se trataba de una demolición controlada. En la mente de mucha gente, esto confirmó lo que “todos sospechaban”, que los diversos informes sobre dicho colapso son un encubrimiento de actividades delictivas del gobierno de George W. Bush para crear un clima de guerra e impulsar su ataque a Iraq …

… Solo que hay un pequeño problema con este alegato. Europhysics News  no  es una revista académica convencional que suele ser arbitrada por pares (peer-review), es más, tampoco tiene la forma académica,  sino que es una con un fin puramente divulgativo para el público en general.  Bajo presión de los medios en torno a la noticia que discutimos, Europhysics News lanzó el siguiente comunicado de prensa:

Así mismo lo ha dejado saber el portal Snopes.

No solo los ingenieros publicaron un artículo tan cuestionable en una revista no arbitrada —y otros han intentado hacer lo mismo en línea— sino que ignoraron convenientemente las autoridades gubernamentales y organizaciones de prestigio en ingeniería que examinaron de cerca los restos de los aviones y edificios y lo documentaron todo:

Se incluye también un gran número de artículos académicos y arbitrados en torno al tema que confirman la versión oficial de los hechos.

¿Puede ser que todos ellos formen parte de una conspiración? Dado el hecho de que tanto las organizaciones gubernamentales y privadas han examinado todos los elementos pertinentes a esta discusión, es altamente improbable. Una conspiración solo efectiva si se limita solamente a un número bien reducido de personas, no tanto si ya hay muchas organizaciones y algunas que no tienen por qué ocultar absolutamente nada. Mientras mayor su número, mayor la probabilidad de que alguien “revele” la conspiración, por lo que un complot de tal magnitud, que involucre a muchas personas de prestigio nacional y mundial y que se destaquen por su dedicación y rigurosidad, raya en la imposibilidad.

¿Qué hay del edificio 7?

No nos podemos olvidar del WTC 7. ¿Qué hizo que colapsara? En cuanto a este asunto es bien interesante. Los conspiracionistas usualmente afirman que el gobierno quiere ocultar la verdad de lo que ocurrió con ese edificio. Sin embargo, ocurre exactamente lo opuesto, es el gobierno de Estados Unidos el que dice la verdad de lo que ocurrió y las cabecillas que idean estas conspiraciones imaginarias son las que ocultan la verdad.

Usualmente los que preparan los vídeos conspiracionistas quieren que el expectador vea cómo cae el edificio 7. Una vez más, podemos escuchar el ruido de fondo, pero no escuchamos los ruidos típicos de explosiones de demolición. Sí podemos ver cómo las ventanas estallan a medida que colapsa el edificio. Esto se debe a que cuando cada piso que colapsaba, comprimía aire y escapaba por las ventanas.

Ahora bien, sin lugar a dudas se esperaba el colapso del edificio CMC 7. Vean el siguiente vídeo:

¿Cómo sabían los medios que el edificio iba a colapsar?  Bien sencillo, cuando los aviones le dieron a las Torres gemelas y en el proceso de colapso de las Torres Gemelas, residuos en fuego cayeron en el edificio 7. Es menester señalar que dicha estructura estaba en muy malas condiciones y necesitaba reparaciones. Eso consta en un segundo informe del NIST al respecto.  Los forjadores de documentales conspiratorios frecuentemente presentan el lado del edificio que parece estar bien (como en el vídeo que presentamos):

Colapso del CMC 7

Colapso del CMC 7

Sin embargo, por alguna razón siempre se les olvida presentar el lado sumamente dañado del edificio 7.

Z-1

Aunque ese lado del edificio se vea apagado, el fuego continuaba incendiando el interior (el humo que ustedes pueden ver en el vídeo), algo que debilitó la estructura hasta tal punto que finalmente le llevó a implosionar

Para más información…

Para más referencias, vean los siguientes vídeos de respuestas científicas a los planteamientos conspiratorios:

Referencias

Crombag, Hans F. M., Willem A. Wagenaar, y Peter J. Van Koppen. “Crashing Memories
and the Problem of ‘Source Monitoring’.” Applied Cognitive Psychology, 1, 1996, 95. doi: 10.1002/(SICI)1099-0720(199604)10:23.0.CO;2-#.

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No ha habido incremento significativo de casos de autismo

Campaña de concienciación sobre el autismo

Campaña de concienciación sobre el autismo

En años recientes se ha desatado una campaña de concienciación en cuanto al tema del autismo. Esta noción de “autismo” ha evolucionado por décadas y hoy es conocido por el nombre de “trastorno del espectro autista” (TEA en castellano o ASD por sus siglas en inglés). Hoy día podemos entender que no hay un solo tipo de manifestación de “autismo”, sino que hay distintas formas de mostrarse en los niños. Según el portal “Espectro Autista“, podemos citar a la siquiatra Lorna Wing cuando nos dice que el TEA…

…abarca desde las personas más profundamente retrasadas, tanto física como mentalmente… hasta las personas más capaces, realmente inteligentes pero con grandes dificultades sociales como su única y sutil discapacidad. Se superpone con las dificultades de aprendizaje y se difumina en la excéntrica normalidad.

¿Qué es el TEA exactamente? Los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (NIH por sus iniciales en inglés), le caracteriza de la siguiente manera:

El ASD es un trastorno neurológico y del desarrollo complejo que se manifiesta en la infancia y afecta cómo una persona actúa e interactúa con otras, se comunica y aprende. El ASD afecta la estructura y el funcionamiento del cerebro y el sistema nervioso. Dado que afecta el desarrollo, el ASD se considera un trastorno del desarrollo. El ASD puede estar presente durante toda la vida de una persona.

Las personas con este trastorno tienen:

  • problemas para comunicarse e interactuar con otras personas;
  • intereses restringidos y conductas repetitivas.

Diferentes personas con autismo pueden tener síntomas diferentes. Por este motivo, el autismo se conoce como un trastorno espectral, es decir, que hay una gama de características similares en personas diferentes con el trastorno. En este sitio web se utilizan “ASD” y “autismo” con el mismo significado.

El autismo constituye uno de los más grandes temores de los países industrializados del siglo XXI, junto al cáncer, la obesidad, la diabetes, la alergia al gluten, la celiaquía, la envenenamiento por químicos, entre otros. El miedo al TEA no es uno que sea necesariamente irracional. Uno no quiere que su hijo o hija, hermano o hermana, amigo o amiga viva en una dificultad para convivir socialmente, desenvolverse y poder laborar normalmente.

No obstante ello, existen los recursos científicos para ayudar a aquellos padres que deseen lidiar con este problema singular. Sin embargo, los medios de comunicación y la sociedad en general han sido las cómplices (sabiéndolo o no) de la explotación de estos miedos y, muy especialmente, de estos niños autistas. En Francia, algunos sicoanalistas los utilizan para confirmar las versiones más descabelladas propuestas en ese campo, a expensas de lo que se ha descubierto en torno al tema a nivel clínico y experimental.

En otros casos, podemos encontrar la iglesia Genesis II, promotora del MMS (creada por un exseguidor de la Iglesia de la Cienciología, Jim Humble), que le vende a los padres la idea de curar a los niños autistas mediante un enema de cloro. La más grande propulsora de este tipo de actividad es Kerri Rivera, quien ahora anda fugitiva en México debido a unas causas para arresto  por diseminar dicho mensaje altamente perjudicial para los niños autistas. Muchos ya han sido víctimas, con consecuencias en ocasiones letales.

Por cierto, no podemos olvidar que el movimiento March Against Monsanto en Estados Unidos solía promover este tipo de remedios para los niños autistas como alternativa a “Big Pharma” y (¡obviamente!) “Monsanto” (¡acuérdense que Monsanto tiene que estar metido en todo, aunque realmente no lo esté!). Agradecemos que eventualmente se diera cuenta del error irresponsablemente cometido para terminar su promoción. Sin embargo, gracias a su apoyo temporero mediante su diseminación por las redes sociales, ahora la iglesia del MMS está explotando a los pobres de Uganda, de donde proceden falsos reportes de alegadas curaciones.

March Against Monsanto y la Iglesia MMS

March Against Monsanto promocionando en Facebook a Kerri Rivera y los enemas de cloro para los niños autistas.

En este blog también hemos denunciado la utilización de los niños autistas y de los temores sociales al autismo para fomentar causas anticientíficas y que desembocarán en mayores males. Este ha sido el caso de personas como Stephanie Seneff, quien se especializa en publicar artículos de dudosa validez científica, prácticamente todos ellos fundamentados en recopilaciones de datos —lo que se conoce en inglés como p-hacking—  con el propósito de establecer correlaciones donde muy probablemente no hay relaciones causales. Personas como Seneff y sus colegas, se dedican a emitir comunicados de prensa que tienen la intención de impresionar al público para que piense que estos datos implican una fuerte correlación entre ciertos químicos y diversas enfermedades, aunque ellos no hayan hecho los experimentos requeridos para poner a prueba la posible causación. Usando la metodología de Seneff, podemos establecer el altísimo nivel de correlación entre la cantidad de personas que han muerto al caerse de sus camas en Estados Unidos y la cantidad de abogados en Puerto Rico. Evidentemente, se quiere dar la impresión de un nexo causal, pero la correlación es pura coincidencia estadística.

Correlación espúrea

Gráfica por Tyler Vigen (http://www.tylervigen.com/spurious-correlations), CC-BY 4.0

De la misma manera, se podría argumentar que la cantidad de glifosato que se aplica al maíz y la soya transgénicos se puede correlacionar (casi perfectamente) con el aumento de TEA en la población estadounidense, tal y como sugieren Stephanie Seneff y sus colegas al implicarlo con la siguiente gráfica:

Glifosato & autismo

Correlación entre el aumento del uso de glifosato y las incidencias de autismo. Fuente: Swanson et al., 2014, p. 27.

Sin embargo, como discutimos en otra entrada de nuestro blog, este tipo de correlación puede ser engañoso si no se hacen las debidas cualificaciones. No obstante ello, se sigue alegando de que el aumento del TEA a nivel mundial puede darse parcialmente por el aumento del uso del glifosato como herbicida en cultivos de transgénicos. Seneff, abusando el prestigio del Massachusetts Institute of Technology (MIT), nos predice que para el año 2025, la mitad de los niños estadounidenses será autista por ello.

Igualmente ocurre en días recientes, en parte gracias a la elección del empresario Donald Trump a la presidencia de Estados Unidos, un negacionista de la seguridad de las vacunas. Con él, se abre de nuevo la discusión del tema seudoproblemático de la vinculación entre las vacunas MMR y el TEA. Podemos señalar a los protagonistas actuales de la esfera pública en este seudodebate en Estados Unidos, a saber: Robert Kennedy, Jr., Robert De Niro y la misma Seneff. Trump parece haberle sugerido a Kennedy que forme parte de una comisión para estudiar “el caso”.

Robert Kennedy, Jr., Robert De Niro y Stephanie Seneff

Robert Kennedy, Jr. (foto cortesía de R. Kennedy, Jr.), Robert De Niro (foto cortesía de Georges Biard) y Stephanie Seneff (foto cortesía de Inner Eye).

Seneff ha añadido el elemento de la vacunación como contribuyente al llamado “aumento” del TEA. Robert Kennedy, Jr. y Robert De Niro han suscrito el trabajo descreditado y desprestigiado de Andrew Wakefield  que pretendía argumentar que el timerosal enlaza a la vacuna MMR con el TEA (Wakefield, et al, 1998).  En el caso particular de De Niro, promovió el documental conspiracionista Vaxxed: From Cover-Up to Catastrophe para que se presentara en el Sundance Film Festival.

Tan reciente como ayer, Kennedy y De Niro publicaron un comunicado de prensa en el que ofrecen una cierta cantidad de dinero ($ 100,000) para la persona que demuestre que las vacunas son seguras. A los dos se les olvida que nadie puede probar con absoluta certeza de que alguna medida de política pública sea 100% segura. Lo que sí puede hacerse es un análisis de riesgos para tomar aquellas medidas que sean las más seguras para el público en aras de evitar un riesgo mayor. El riesgo de enfermedad por la vacunas MMR es ínfimo, casi inexistente, en relación con el genuino peligro letal que representan enfermedades como la gripe o el polio. De hecho, este es un seudoproblema en otro sentido muy importante: a pesar de que no hay evidencia alguna de que las vacunas con timerosal causen autismo, dicha sustancia ha estado ausente de las vacunas MMR desde hace algunas décadas (desde 1992 en Dinamarca, desde el 2001 en Estados Unidossin impacto alguno sobre el aumento de incidencias de TEA.

Si este es el caso, entonces la pregunta es, ¿qué causa el TEA?

Posibles causas del TEA

Por lo pronto, nadie sabe con absoluta certeza todos los elementos del complejo de causas del TEA. Sin embargo, ya se ha podido demostrar que una gran parte de la causa parece ser genética. Una de las primeras señales de ello se pudieron observar en estudios de casos de gemelos separados al momento de nacer. Cuando uno de los gemelos era autista, aumentaba significativamente la probabilidad de que el otro también lo fuera (véase también este estudio). Hoy día, la evidencia científica parece indicar fuertemente que son múltiples genes los responsables del fenómeno del TEA (e.g. este estudio y este).

Pueden haber diversos factores prenatales y ambientales que posibilitan el autismo que van de la diabetes materna, la edad de los padres, la exposición a ciertos químicos, entre otros. No se ha podido demostrar la vinculación entre la vacunación y el incremento gradual del TEA a través de los años. Una de las más recientes revisiones científicas que se hizo de la literatura al respecto, que da cuenta del análisis de 1.26 millones de casos de niños investigados, concluye que no hay tal nexo.

Sin embargo, a pesar de todos estos factores cabe preguntarse, a qué se debe entonces el aumento del TEA que se ha estado reportando durante las últimas décadas. Varios estudios comparativos y revisiones científicas parecen indicar que la razón de ello se debe a lo que este servidor llama un “espejismo estadístico”. Parece ser que el aumento dramático se debe a una mera reclasificación de otras enfermedades mentales al TEA (véase también este artículo y este). En tal caso, el aumento de la tasa de incidencia de TEA puede ser ínfimo o inexistente.

Girirajan_graph_7-2015

Imagen cortesía de la Penn State University.

Un estudio hizo un estudio ejemplar en Dinamarca y encontró que el aumento de más del 60% de las incidencias del TEA reportados se debe a dicha reclasificación.

Finalmente, hace 3 años atrás, salió a la luz un estudio que hace un análisis comparativo en torno a la pregunta de si realmente ha habido un aumento significativo de la tasa de incidencias del TEA una vez aclarado el factor de la reclasificación. Su resultado indica que no es así. Al contrario, dicha tasa ha permanecido estable durante los últimos 20 años (7.5 por cada 1000 personas desde el 1990 hasta el 2010). Steve Novella explica más al respecto.

Conclusión

Contrario a lo que se ha propagandizado por muchos partidarios antivacunas, antitransgénicos, antiglifosato, anti … de todo, no ha habido aumento alguno de la tasa de población autista en el mundo. El aparente crecimiento de incidencias del TEA es solo eso, un espejismo, el número de personas que caen bajo el espectro autista ha permanecido estable, el resto es más bien producto de un proceso de reclasificación de otras enfermedades mentales a TEA. Todo lo demás no es otra cosa que pura histeria fomentada por personas mal informadas o por sociópatas que se lucran de explotar a los autistas, especialmente a los niños.

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Referencias

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Las neurociencias, la memoria y la jurisprudencia – 1

Uno de los problemas grandes que tiene la jurisprudencia actual en el mundo tiene que ver con un cierto órgano de nuestro cuerpo que es bien falible y que muy frecuentemente nos engaña: nuestro cerebro.

Ceerebro humano.

Cerebro humano. Imagen cortesía del Database Center for Life Science (DBCLS). CC-BY-SA 2.1 JP.

Bastante de nuestras experiencias, testimonio, recuerdos, percepciones, entre otros factores dependen de este frágil, pero fascinante órgano. Para comprender nuestros defectos veámoslo desde un punto de vista evolutivo.
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La evolución y nuestro cerebro

La razón de estas imperfecciones se debe a que el cerebro fue un producto de la evolución y se construyó gradualmente por millones de años vía exaptaciones por las que sus partes asumieron diversas funciones. Sus cientos de partes se categorizan hoy día en cuatro regiones básicas que representaremos de la siguiente manera.

Modelo cuatriuno del cerebro

Ilustración de Nancy Margulies. Cortesía de Michael Dowd y Connie Barlow. Fuente: http://www.thegreatstory.org.

Esta manera de ver el cerebro humano fue desarrollada a partir de la propuesta del neurólogo Paul MacLean.Veamos cada región con más lujo de detalles:

1.  El complejo-R

complejo-r

El complejo-R (o reptílico) es el complejo de partes de nuestro cerebro que fue básico de nuestros ancestros reptiles. Este consiste en el cerebelo y la columna vertebral y, entre ambos, manejan todas nuestras necesidades básicas: respiración, movimientos básicos, la “memoria muscular” (lo que nuestro cuerpo se acostumbra hacer cotidianamente: correr bicicleta, conducir, escribir, entre otros), la intepretación de ciertos estímulos como agradables, hostiles o de peligro, la manera de reaccionar ante estos estímulos y las necesidades básicas de comida y apareo.
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2. El sistema límbico

s-limbHay una región bien importante que consiste en el hipocampo, la amígdala, el grupo nuclear anterior y la corteza límbica. Algunas de estas partes neurológicas ya estaban presentes en algunos reptiles prehistóricos como se ha podido constatar mediante los estudios de fósiles. MacLean solía creer que heredamos esta región de las formas más primitivas de los mamíferos y que su función era la de regular todas las operaciones primordiales que tienen que ver con los sentimientos, especialmente los de empatía. Esta emoción particular fue posible en nuestros ancestros debido al hecho de que las hembras aprendieron a tener empatía por sus crías y con otros miembros de su grupo. Esta parte de nuestro cerebro nos permite dar el toque emocional a las respuestas del complejo-R tales como el apareo, el conflicto, la huída y la búsqueda de alimento. De aquí proviene una muy buena parte de las razones por las que llevamos a cabo algunas acciones que no nos explicamos por qué las hicimos.
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3. El neocórtex

monoEl neocórtex es la parte de nuestro cerebro que se desarrolló en diversos animales, incluso entre los primates. A veces se le llama en inglés “the monkey brain” o “the monkey mind“, porque es el nombre dado por los budistas a la mente que está pensando en cualquier lugar o en cualquier momento excepto en el aquí y ahora. En ese caso, la mente sería como un mono, “brincando de rama en rama”. Nuestro neocórtex tiene la cualidad de estar “brincando” de un pensamiento a otro constantemente, por lo que necesita ser disciplinado mediante meditación y concentración en los factores que ocurren ante sí. Esta estructura orgánica se divide en dos hemisferios. El izquierdo se especializa en el uso de símbolos y procesos de información, especialmente en lo que concierne a análisis lógicos de eventos o situaciones cotidianas. El derecho se especializa en emociones de más alto nivel. El neocórtex es la parte del cerebro que aparentemente se desarrolló por la necesidad que tuvieron nuestros ancestros de calcular su respuesta ante diferentes estímulos y la elaboración de emociones de más alto grado. Esta es la parte de nuestro cerebro que racionaliza nuestras acciones. Si hacemos algo y no sabemos por qué, el neocortex intenta explicar la acción: “Yo hice eso porque …” y usualmente la explicación no corresponde necesariamente con el verdadero motivo de lo que hicimos.
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4. La parte ejecutiva

ejecutivoTal vez la parte más desarrollada en los seres humanos y es la corteza prefrontal de nuestro neocórtex. Esta es la parte que lleva a cabo las “funciones ejecutivas” del cerebro humano: las funciones más avanzadas y complejas donde ideamos planes y asociamos ideas y pensamientos, donde adquirimos la memoria inmediata, formamos nuevos recuerdos y proyectamos al futuro. Gracias a la parte ejecutiva, tenemos una experiencia de “autoconciencia” (de un “yo”). Aquí es donde los sentimientos pasan de ser meros mecanismos de supervivencia a sentimientos subjetivos. Su capacidad de proyección al futuro nos permite establecer planes y proyectos de vida de acuerdo con nuestra experiencia pasada y nuestros deseos presentes.

En otras palabras, estas cuatro partes de nuestro cerebro no se reparten por igual, sino que está organizado jerárquicamente según ha evolucionado por millones de años.
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Cerebro y mente

computer_mind

El modelo que prevalece en la neurociencias, en las ciencias cognitivas y en la filosofía de la mente es la teoría computacional del cerebro. Esto significa que nuestro cerebro prácticamente se dedica a procesar información gracias a los procesos bioquímicos que lleva a cabo todos los días. De este proceso que lleva a cabo nuestro cerebro es que emerge la mente humana. Muchos neurólogos y científicos cognitivos definen la mente como la actividad del cerebro, aunque no sea todo lo que el cerebro hace (por ejemplo, el emitir calor). La concepción del cerebro como cientos de órganos especializados interconectados implica una teoría modular de la mente: cada parte del cerebro genera una función computacional que, en coordinación con los demás módulos, llevan a una operación relativamente coherente.

Por ende, cosas tales como percibir visualmente no es obra de una sola parte del cerebro. El neurólogo V. S. Ramachandran nos dice que prácticamente una tercera parte de nuestro cerebro (33%) se dedica solamente a las operaciones involucradas con la visión. Una parte de nuestro cerebro se dedica a asignar distintos colores a cierta información que obtenemos vía los ojos, otra parte de nuestro cerebro se dedica a la percepción de movimiento, otra a la visión conciente, otras más al reconocimiento visual (que involucra su conexión a las partes emocionales de nuestro cerebro), etc.

Eso significa que todo lo que percibimos es realmente construido mentalmente. Los colores no están realmente “allá fuera” sino que es la manera en que nuestro cerebro interpreta información y que es rellenada por el cerebro mismo si percibe que está incompleta.  Una evidencia elemental de ello es el siguiente experimento:

Nuestros ojos tienen unos defectos y el más notable es lo que se denomina “punto ciego”, un lugar de convergencia de músculo y nervio óptico que no recibe información externa. Para ello, el cerebro llena la falta de información construyendo un complemento visual. Aquí abajo hay una imagen. He aquí las instrucciones:

Ustedes pueden ver un punto y una cruz. Tápense el ojo derecho, observen siempre la cruz y acérquense directamente a la pantalla poco a poco hasta que vean desaparecer el punto. Ese es el punto ciego.

punto_ciego_exper

Noten que cuando el punto desaparece, el cerebro rellena esa parte visual con un espacio blanco. El sistema visual no es objetivo y es realmente muy fácil engañar el cerebro.

Los magos tienen mucho éxito precisamente porque explotan estas deficiencias visuales y mentales. Casi todos los trucos involucran el hecho de que el cerebro no puede prestarle atención a toda la información que percibe, sino que debe estar atento a un asunto o unos pocos más simultáneamente. Una vez que presta atención a algo, nuestra mente ignora el resto de lo que ocurre. Un mago astuto pone la atención del espectador precisamente donde no va a llevar a cabo su maña para entonces hacerla donde este no la va a percibir.

No solamente eso, sino que el cerebro también tiene un modelo teorético de lo que el mundo externo debería ser. El cerebro constantemente busca patrones consistentes con ese modelo. Por ejemplo, utilicemos la siguiente ilusión óptica.

optical-illusion

A lo mejor no verán claramente de qué se trata esta imagen, pero gradualmente cobrará sentido. La mente eventualmente puede ver caballos. Sin embargo, una vez nuestro cerebro le atribuye ese significado a la imagen, se nos hace difícil no ver los caballos. Nuestro cerebro insistirá en ese significado porque es el único que parece cumplir con su expectativa de un patrón significativo de acuerdo a su modelo teorético del mundo.  Las ilusiones ópticas no son otra que imágenes que desafían el modelo teorético visual de nuestra mente.
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El ser humano como un ente narrativo

Nuestra conciencia, nuestro “yo”, no es otra cosa que un resultado emergente de procesos mentales. Detrás de nuestra conciencia ocurren millones de eventos neuronales de los cuales nuestro “yo” jamás se da cuenta. Sin embargo, nuestra conciencia es posible porque nuestra mente sintetiza sucesos pasados en la memoria con el presente y una proyección hacia el futuro.

Dado este hecho, el modelo de mundo mental incluye también una dimensión narrativa por incluir el factor temporal. Aquí la memoria juega un rol bien importante, ya que fijamos nuestra identidad de acuerdo a nuestras experiencias pasadas. Sin embargo, contrario a lo que muchos creen, lo que recordamos es también una construcción. Nuestra memoria es defectuosa porque nuestro modelo de mundo es altamente falible. En muchos casos, los recuerdos han sido modificados consciente o inconscientemente y nuestra mente rellena muchos vacíos de información del pasado sin que nos demos cuenta. Esta narrativa está influenciada por factores instintivos (complejo-R), factores emocionales (sistema límbico) y racionalizaciones (neocórtex).

De esto hablaremos en nuestro próximo artículo, pero vale la pregunta, “¿y qué tiene que ver esto con la ley y los procesos judiciales?” El siguiente vídeo les dará una pista de ello. Espero que lo disfruten.